암 치료의 새로운 대안으로 주목되는 NK세포면역치료

박나인 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-01-22 13:21:31
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최근 항암치료와 함께 NK세포면역치료를 통한 치료법이 주목 받기 시작했다. NK세포는 우리 몸에서 스스로 암을 제거하는 핵심적인 역할을 하는 ‘내추럴 킬러 세포’로 어떠한 요인에 의해 NK세포의 활동성이 떨어지고 면역체계가 붕괴되게 되면 암세포가 증식하게 된다.

1980년대부터 의료 선진국을 중심으로 연구되기 시작한 NK세포면역치료는 암세포의 교란으로 수면상태에 빠진 NK세포를 몸 밖으로 빼어내 자극을 주어 강하게 만들고, 세포 숫자를 대량으로 늘린 후 다시 체내로 주입해 암세포를 공격하고 NK세포의 활성도를 높여주는 방식으로 진행된다.

우리 몸의 면역체계는 병원성 세균의 제거 역할 뿐 아니라 암을 억제하는 역할을 하고 있는데, 병원성 세균과 싸우는 면역과 암과 싸우는 면역은 기본 구조가 다르다. 다양한 면역세포 중에서도 NK세포는 몸 안에 존재하는 암을 퇴치하는 세포라 할 수 있다. 또한 암세포는 면역세포의 공격을 피하기 위해 빈번하게 자기의 성질이나 모습을 바꾸는데, NK세포는 암세포가 변형되도 이에 속지 않고 공격하는 특성이 있다.

실제로 암 환자들 대부분 혈액 내 NK세포의 활성도 수치가 매우 낮고 갯수 또한 부족하다. NK세포치료 과정에서는 NK세포를 추출해 고활성 배양 기술을 통해 배양해 다시 체내로 주입하게 되는데 NK세포치료의 핵심은 활성도 높은 NK세포를 대량으로 배양하는 기술에 있다.

NK세포면역요법의 과정은 환자는 복용하고 있는 약제, 진료정보 등 기초자료 작성 후 50~60ml 채혈을 통해 면역세포를 확보하게 된다. 면역세포를 14일간 배양해 NK세포의 공격력과 활성도를 높인 뒤 세포 수를 1,000배 이상 증식시켜 다시 환자의 몸에 투여하게 된다. 해당 세포는 몸속에 투여되어 암세포를 사멸시키는 동시에 다른 면역세포의 증식을 유도해 체계를 바로 잡는 기능을 하게 되며, 일정 기간을 거쳐 치료 결과에 확인하는 과정을 진행하게 된다.

한편 엘바이오는 일본 NK세포 전문 병원의 한국 파트너사로 NK세포와 관련된 1:1 맞춤형 의료지원 서비스를 제공하고 있다. 현재 일본병원은 고활성 NK세포를 대량으로 배양하는 특화 기술력을 보유하고 있으며, 약 1만 건 이상의 치료 경험을 보유하고 있다.

NK세포면역치료 의료지원 서비스와 관련된 자세한 문의는 엘바이오 홈페이지 1:1문의 또는 전화상담으로 가능하다.

 

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