나노실버가 수질 생태계에 미치는 영향은?

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2020-10-31 16:28:27
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[환경미디어= 황원희 기자] 크리스 메트칼프 박사가 이끄는 트렌트 환경학교는 미세 실버 입자의 환경 영향력 연구에 있어서 선도적인 위치를 차지하고 있다. 

 


나노실버라고도 알려진 이 미세한 실버 입자들은 의류를 비롯한 광범위한 소비자 제품에서 항균 역할을 한다. 이는 체내 세포보다 더 작기 때문에 생물학적 시스템을 교란시킬 수 있다는 우려가 있다. 트렌트 대학 크리스 메트칼프 교수를 비롯한 연구진은 이 작은 물질이 물고기를 포함해 담수 생태계에 미치는 영향을 파헤쳤다.

 

LENS(레이크 에코시스템 나노실버 프로젝트)의 대부분은 NSEC와 환경 및 기후변화 캐나다( Climate Change Canada)의 자금지원과 함께 온타리오 주 케노라 근처의 IISD 실험 호수 지역(IISD-ELA)에서 2012-2019년에 걸쳐 이루어졌다. 이 연구의 일부는 IISD-ELA의 호수 중 하나에 투입된 나노실버의 영향에 대한 전체 호수 생태계 연구의 일환으로 수행됐다. 이들 연구진이 발견한 사실 가운데 하나는 나노실버의 만성 노출로부터 생긴 황색 말단은 환경적으로 관련된 집중도에서 특히 부정적인 영향을 미치고 있음을 알아냈다.

 

이 연구는 나노실버가 수생 환경을 해칠 수 있다는 것을 보여주지만, 현재 나노실버를 포함하지 않는 기존 은에 대한 캐나다 수질 가이드라인 이하로 나노실버 농도가 유지되어야 하고 유해함은 없어야 한다는 것이 메트칼프 교수의 설명이다.

 

프로젝트 기간 내내 15명 이상의 박사 후 동료들과 트렌트 및 다른 대학의 대학원 및 학부생들이 연구에 참여했으며, 주로 트렌트와 IISD-ELA에서 작업을 수행했다. 분석 작업의 대부분은 트렌트의 수질 센터에서 행해졌다.


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