일부 개체수의 극심한 감소, 지구상 척추동물 감소 초래

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2020-11-20 16:38:21
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[환경미디어= 황원희 기자] 이전의 꾸준히 지적에도 불구하고, 새에서부터 물고기, 영양에 이르기까지 척추동물 개체수는 실제 줄어들지 않고 있음이 확인됐다.

 


맥길 대학 생물학자 연구진이 네이처지에 발표한 기고문에 의하면 모든 종류의 척추동물 개체수가 극적으로 감소한다는 사실은 소수의 특출한 개체군에 의해 추진된다는 사실을 발견했다고 밝혔다. 일단 이 극소수의 종이 혼합으로부터 분리되면 지구상 생물다양성에 대한 매우 다른 희망적인 그림이 나타난다. 

 

이 모든 것의 평균치를 계산하기 위해 수학, 모델링, 다른 접근법으로 귀결된다. 시대를 통한 역사적인 야생동물 감시자료를 토대로 살펴보면 1970년 이후 척추동물 개체수가 평균 50% 이상 감소한 것으로 추정된다. 그러나 척추동물 개체군을 모형화하는 데 사용되는 이전의 수학적인 방법을 고려할 때 이 추정치는 두가지의 매우 다른 시나리오, 즉 광범위한 체계적인 감소 또는 몇 가지의 극단적인 감소에서 발생할 수 있다고 연구진은 밝혔다. 

 

연구진은 리빙 플래닛 데이터베이스에서 수집된 전 세계 14,000가지 이상의 척추동물 개체군 데이터 집합을 사용해 1970년 이후 극심한 개체군 감소를 겪은 척추동물 개체군(북중남미 열대지역의 파충류, 인도태평양 지역의 조류 등)의 약 1%를 확인했다. 이 극단적 1%를 고려했을 때, 연구진은 남아있는 척추동물 개체수가 일반적으로 증가하거나 감소하지 않는다는 것을 발견했다.

 

"이 세상 총계의 변화도 중요하다. 일부 인구는 정말로 곤경에 처해 있고 인도-태평양과 같은 지역은 광범위한 조직적 감소를 보이고 있다. 하지만 지구촌 '생물다양성 사막'의 이미지는 증거에 의해 뒷받침되지 않는다." 라고 연구진은 말한다. 

 

맥길 대학 생물학부 교수인 안나 하그리브스는 "이러한 극한 인구의 영향이 전 세계 평균 감소 추정치를 견인하는 데 얼마나 큰 영향을 미쳤는지 놀랐다"고 덧붙였다. "우리의 결과는 광범위한 생물다양성 감소를 개선시키기 위해 긴급한 조치가 필요한 지역을 확인할 수 있지만, 우리의 행동이 변화를 만들 수 있기를 바라는 이유 또한 찾을 수 있어 매우 고무적이다“고 말했다.


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