록키산맥 고산지대 산불 온난화로 더욱 심각

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-06-22 20:18:24
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[이미디어= 황원희 기자] 지난 가을, 와이오밍 주 동남부의 래러미 서쪽 멀른에서 발생한 화재는 카본과 올버니 카운티와 콜로라도 잭슨 카운티에서 176,000 에이커와 70개의 건물을 태우며 두 달여 동안 지속되었다.

 

▲록키산맥 아고산림대(사진 위키)

와이오밍 대학 교수진의 연구에 따르면 이러한 고산지대의 숲이 지난 2,000년 동안 어느 시점보다 더 많이 불타고 있다고 밝혔다.

 

와이오밍 대학 지질학과 브라이언 슈만 교수는 “지구온난화는 수천년 동안 연소했던 것보다 록키산맥 산림에서 더 큰 화재를 일으키고 있다”고 밝혔다. 또한 그는 최근 미국국립과학원회보지에 논문을 게재했는데 그것은 “록키산맥 아고산림대는 현재 그 어느 때보다 더 맹렬하게 타오르고 있다”는 제목이었다.

 

와이오밍 대학 연구진은 화재 이력 기록을 통한 데이터를 분석해 과거의 산불과 비교한 현재의 화재 활동을 파악했다. 2020년 화재 시즌은 20세기 후반 들어 지난 2천년에 비해 확연히 높은 연소율을 보이고 있다.

 

2020년 11월, 와이오밍 남부와 콜로라도 북부에서 발생한 산불은 1984년 이후 고산지 아고산림대 면적의 72%를 태울 정도로 막강했다. 2020년 콜로라도는 역사상 가장 큰 화재를 세 번 겪었다. 연구진은 호수 퇴적물 기록에서 발견된 숯을 사용하여 록키 산맥 일대의 화재 기록을 수집했다. 그들은 2000년 이후 산불이 지난 2,000년에 비해 평균 두 배 가까운 면적을 태우고 있다는 것을 발견했다. 또한  21세기에는, 평균적으로 117년마다 화재가 발생한 것을 알 수 있었다. 중세 기후 이상 기간 북반구 온도는 20세기 평균 기온보다 0.3도 높았다.

 

콜로라도 북부와 와이오밍 남부의 록키 산맥에서는 1984년과 2019년 사이에 84만 에이커가 화재로 연소됐다. 2020년에만 66만 에이커가 불에 탔다. 지난 25년 동안 불과 40만 에이커, 즉 절반도 안 되는 40만 에이커만이 불에 탔음에도 불구하고 지난 10년간 콜로라도와 와이오밍 연구지역에서 약 110만 에이커가 불에 탔다. 

 

온난화가 지속됨에 따라 아고산림대는 복원력이 떨어지고 화재에 더욱 취약해지고 있다. 습도가 매우 낮고, 기온이 높으며, 폭풍우로 인한 강풍이 불었기 때문에 산림 관리는 2020년 화재에 거의 영향을 미치지 않았다. 그들은 제한된 연료 관리로 지정된 황야와 국립공원을 태웠고, 목재 제거로 고도로 관리되었으며, 온전한 숲과 지역 일대를 태웠다. 

 

이는 고도가 높은 숲에 내린 눈은 과거 수십 년 전에 비해 녹아내렸으며 여름은 더욱 후덥지근하며 이러한 변화는 나무를 건조한 연료로 전환시켜주기에 화재에 더욱 취약할 수밖에 없다. 또한 화재 이후 나무는 거의 고사되어 씨앗을 찾을 수 없으며 씨앗이 있다 해도 가뭄과 더위로 살지 못한다. 

 

논문에 따르면, 지속적인 온난화는 이러한 고지대 숲에서 새롭게 부상하고 있는 화재 현상을 강화시킬 것이며, 이는 생태계와 사회에 중대한 영향을 미칠 것이라고 한다.


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